Accueil Energies et transportsCourse à l'espace A 99 % de la vitesse de la lumière… théoriquement

A 99 % de la vitesse de la lumière… théoriquement

par Edern Rio
navettes spatiales

David Burns, un ingénieur de la NASA, a publié sur les serveurs de l’agence spatiale un concept de réacteur nouveau qui pourrait – accrochez-vous – permettre aux navettes spatiales d’atteindre une vitesse proche de celle de la lumière. 99 % pour être précis, “si vous avez assez de temps et d’énergie”.

Le concept est baptisé “Helical Engine”, soit “moteur hélicoïdal”. Et non ce n’est pas un moteur à hélices, mais plutôt un accélérateur de particules. Aujourd’hui les réacteurs fonctionnent tous sur la base de l’hydrazine, toute la beauté du concept de Burns réside dans l’inutilité de tout carburant.

Seul problème pratique mais de taille : d’après New Scientist, un moteur de 200 mètres de long et de 12 mètres de diamètre nécessiterait 165 mégawatts pour produire une poussée de 1 newton. Soit la force d’un doigt tapant sur un clavier.

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